ロータリークラブとは/誕生と成長/日本のロータリー/活動について

ロータリークラブとはどんなクラブ

ひと言でいえば奉仕クラブ組織ですが、自分の職業を通じて世界の人々へ奉仕することに主眼がおかれています。
ロータリーとは「人道的な奉仕を行い、あらゆる職業において高度の道徳的水準を守ることを奨励し、かつ世界における親善と平和の確立に寄与することを目指した実業人および専門職業人が世界的に結び合った団体である」と定義され、またロータリークラブとは「奉仕の理想を各人の個人生活、職業生活および社会生活実践の基板とすることに同意した、実業人や専門職業人によって構成されたクラブ」と定義されています。
何か難しそうですが、実際は会員同士の親睦を深め、自己啓発を進めながら、自分の職業を生かして世界や地域に奉仕していくことを目指しています。

ロータリーの誕生とその成長

 1905年、そのころ経済恐慌で人心の荒れすさんでいたアメリカ社会、特にシカゴの状態を憂えた、青年弁護士ポールP.ハリスが、3人の友人と語らって、2月23日、第1回の会合を開いたのが、ロータリークラブの誕生であります。ロータリーとは、会員が持ち回りで順番に、集会を各自の事務所で開いたことから名付けられました。このクラブは着実に成長し、現在160の国家に広められ、クラブ数29,367、会員総数は、1,188,816人(1999年7月1日RI公式発表)に達しています。これらクラブをメンバーとして国際ロータリーが構成されています。

日本のロータリー

 わが国のロータリークラブは1920年(大正9)10月20日、当時、三井銀行の重役であった米山梅吉氏が、初めてこれを東京に創立し、翌10年4月1日、世界で855番目のクラブとして加盟承認されました。その後第2次世界大戦の結果、一時国際ロータリーから脱退するのやむなきに至ったこともありましたが、その間もよくロータリーの精神を堅持して会合に努め、その神髄と組織を維持し、戦後国際ロータリーに復帰するや、ますます発展、現在では北は北海道、南は沖縄まで、すべての都市、すべての町にその理想の翼を広げる努力を続けております。会員は地域内の理想にもえる堅実な実業家、専門職業人のなかから定款により、1業種1人を選び、週1回のクラブ例会出席によって、各種職域人の交友を通じて地域社会へのより多くの奉仕の機会を得ようとはかっております。

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ロータリーではどのような活動しているのか

次の4つの奉仕活動が中心となって活動されています。

クラブ奉仕

 会員相互の親睦を深め、和気あいあいとした協力体制を作ります。
また、クラブ全体の運営・調和を図る役割もあります。

職業奉仕

 すべてのロータリアンが各自職場での代表でありロータリーの 理想の模範を示し、その理想を分かち合うように勧めることを目的とします。 これを端的に表したのが有名な四つのテストです。

四つのテスト 言行はこれに照らしてから

 1.真実かどうか     2.みんなに公平か

 3.好意と友情を深めるか 4.みんなのためになるかどうか

社会奉仕

 地域社会の中でその社会が欲しているものを探しだし、 そのニーズに対して適切な奉仕活動を行います。

国際奉仕

 ロータリーが世界平和と各国間の理解のために強力な力となっている分野です。 青少年留学生の派遣や受入れ、世界各地の災害などへの援助など世界的な社会奉仕活動を行っており、世界中からポリオをなくすためのワクチンや医師を提供するポリオプラスは 日本が提唱し世界的に推進されているプログラムです。

例会と卓話

ロータリークラブは通常毎週1回例会を開催します。 その例会では、クラブとしての活動報告や連絡事項の伝達などがありますが、その後半に「卓話」という会員や有識者による30分間の講演があります。 この卓話はロータリークラブの最大の特徴ですが、貴重な自己研鑽の材料となります。この他にも親睦を深めるための家族会や同好会活動があります。

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